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“旅行者1号”眼中的太阳系

2013-12-16 18:02:31 来源:

旅行者一号

□ 小月

2013年9月12日,美国宇航局(NASA)宣布了一个令人激动的消息:飞行了36年的无人太空探测器“旅行者1号”,已经飞出太阳系,进入了星际空间。这是什么概念?太阳系的边界在哪里呢?

人们曾经认为冥王星轨道之外即是太阳系的尽头。但随着科学技术的进步、天文观测仪器的不断升级,科学家发现太阳对宇宙空间的影响范围远远超过冥王星轨道。

NASA将太阳风(solar wind)能对星际介质产生影响的边界看作太阳系的疆域。太阳风向四面八方扩散的范围叫做太阳圈(heliophere),太阳圈的内边界叫做激波边界(termination shock),“旅行者1号”在2005年就到达那里了。激波边界与太阳圈外边界之间的区域叫日鞘(heliosheath)。太阳风与星际介质压力达到平衡的地方叫做日球层顶(heliopause),也叫太阳风顶层,即太阳高能粒子流停滞的边缘。“旅行者1号”已经脱离日球层顶这堵炙热的“粒子墙”,开启了漫长的星际之旅。

1977年9月5日,“旅行者1号”带着录制有地球文明各种声音、图像和科学信息的镀金唱片离开地球勇赴深空。这个汇聚人类好奇心和探索欲的探测器在穿越太阳系的过程中,时刻不忘拍摄沿途风景供人类欣赏和研究。在长达36年的旅途中,它近距离飞掠了木星、土星以及它们的卫星,见证了许多“其他世界”的精彩景象。在“旅行者1号”飞出太阳系之际,让我们一起来分享由它捕捉到的一些具有代表性的景致。

“旅行者1号”还在继续前行。2025年,这个探测器上所有的仪器都将停止工作。在未来短暂的10余年间,它将传回更多壮观景象,不断拓宽人类的视野。

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