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日首次用冷冻睾丸组织培育出小鼠后代

2014-11-07 00:21:18 来源:中国科技网

日首次用冷冻睾丸组织培育出小鼠后代

或可成为保存生育能力新方法

科技日报讯 (记者张梦然)7月1日出版的英国《自然·通讯》期刊中,一篇医学研究论文报道了日本科学家首次使用超低温保存的睾丸组织,培育出了活的小鼠后代。这项成果表明,超低温保存睾丸组织可能是一种现实的、保存生育能力的重要措施。

据该论文描述,不孕不育可以是某些癌症治疗的不良反应之一。而随着儿童癌症治愈率的增加,保存生育能力已经成为病人及其家属很关心的一个问题。由于精液冷冻保存仅适用于青春期发育后的病人,更加年轻的患者需要其他的替代措施。

医学界多年前就在讨论一种可能性,即按照冷冻保存程序来留取未成熟睾丸组织,并使冷冻后组织能恢复生精过程。以往的实验观察中,新生小鼠睾丸组织在冷冻保存一段时间后再移植,其表现与新鲜睾丸组织移植相同,未成熟的生精细胞可以在受体中继续生长发育,并完成整个生精过程进而发育为精子。但科学家们还不曾培育出活的实验小鼠后代。

日本横浜市立大学医学部小川毅彦与他的研究团队,以前曾经开发出一个器官培养系统,其可以诱导小鼠从睾丸产生精子的完整过程。在最新这项研究中,他们通过缓慢冷冻或者玻璃化(冷冻生物学中一项简单、快速、有效保存有生命的细胞、组织和器官的方法,此过程中细胞结构不会受到破坏从而细胞得以存活),超低温保存了新生小鼠的睾丸组织。解冻后再对这些组织进行了培养。研究显示,这些组织分化成精子的能力,和对照组中没有经过冷冻的组织一样有效。

团队研究者随后对未成熟的卵细胞进行了微授精,直接放入了精子。这些精子来自于超低温保存了4个月的睾丸组织,总共获得8个后代。这些后代们可以健康地成长并能够繁殖。

此项研究结果提供了一种保存生育能力的潜在办法,在包括保存雄性生殖细胞、帮助癌症患者保存生殖能力以及保存濒危物种等方面,提供了一个切实可靠的实验依据。但是团队人员同时坦承,还需要更多的研究才可以将成果转化到人类中去。

对于男癌症患者,化疗侵害生育能力是一个严峻的威胁。因此在治疗前,医生往往推荐他们将精液存在精子银行的冷库里,从而“把根留住”。但对于睾丸未成熟的儿童,这办法就不适用了。日本科学家的实验,有希望完善对患者生育能力的保护措施。不光如此,既然从冷冻的精原细胞到后代的链条被打通,人工繁殖的实验渠道可能也会拓宽,因而对男性不育症的攻关者,这一突破或许也将成为其成功的契机。

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