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同类相食为哪般?

2010-03-13 20:01:13 来源:

  生物界中的种内相食现象很常见,种内相食是发生在同一物种间以本物种个体为食物的现象。引起种内相食的主要原因是种内斗争,当种群数量增加,种群密度变大,同种生物个体之间为争夺栖所、配偶或其他生活条件,也常常会发生种内相食。

鸟类的种内相食
  引起鸟类种内相食的主要原因是食物,食物对猛禽雏鸟的成活率影响很大。食物丰富时,雏鸟也许可以全部成活,食物短缺时,雏鸟之间就要产生激烈的竞争,往往只有一两只最强壮的能勉强活下来,其他雏鸟不是受冻饿而死就是干脆被吃掉,以保证少数个体的成活。这乍看起来似乎是极端冷酷的自然法则,却包含着保卫生存和延续后代的最合理的核心。例如,金雕等大型猛禽,如果巢中食物不足时,先孵出的个体较大的幼鸟常常会向后孵出来的个体较小的幼鸟的身上啄击,并将啄下的羽毛等吞食,如果缺食的时间不长,较小的幼鸟有避让能力,尚不至于产生严重的后果。如果亲鸟长时间不能带回食物,同胞相残则不可避免,较大的幼鸟就会把较小的幼鸟啄得浑身是血,甚至啄死吃掉。
  这种现象多发生在幼鸟20日龄前后,因为20日龄以前,常有亲鸟在巢中守护。这种同胞骨肉自相残害的现象在大型猛禽的幼鸟中并不罕见,这也是它们依照优胜劣汰、适者生存的自然法则进行的种内自我调节。因为猛禽捕食并非人们想像中的那么容易,而食物的来源往往呈周期性波动,当食物短缺时,如果不进行种内的调节,对于整个种的生存和发展十分不利。它们就是利用雏鸟出壳的先后不同所产生的身体发育上的差异,淘汰弱小的个体。

鱼类的种内残食
  带鱼在海洋鱼类中,是体形不大的一种小型鱼类,但它的性情却非常凶猛,对生活在周围海洋中的其他生物,总是不分青红皂白胡乱吞食,撕咬不放,一直吃到大腹便便方肯罢休。据有关资料的统计,丧命带鱼腹中的小鱼和虾类,不下好几十种。渔民都知道,带鱼和带鱼之间还经常出现自相残食的现象。每当带鱼饥饿的时候,不管是父母、兄弟一概翻脸不认,强者吃弱者,实力差不多的就相互搏斗,直到两败俱伤或一伤一亡方才罢休。真可谓“六亲不认”。
  俗话说:“带鱼两头红,一连十八条”,聪明的渔民就是利用带鱼的这种残忍性格,将计就计地采用以带鱼钓带鱼的方法,常常会出现一条带鱼上钩,另一条带鱼咬尾,接二连三地拖上数十条带鱼的奇异现象。
  在某些水体中,如果除了鲈鱼以外,没有其他鱼类,那么鲈鱼的成鱼就会以本种的幼鱼为食。

其他动物的种内相食
  生物界中动物的种内相食现象屡见不鲜,既可以发生于凶残的肉食性动物种群内,也可以发生在植食性动物的种群内。在严寒的冬季里,狼群捕获不到猎物时,就会以体弱伤病者或幼狼为食。这是由于肉食性动物出于求生存的本能,迫于无可奈何,才在种群内进行弱肉强食。
  有时,外界环境条件良好,有些肉食性动物生活优裕,不缺乏任何生存条件,也常发生种内相食现象。此外,鲨鱼等动物不管外界条件如何,他们都会对受伤的同伴进行残食。由此可知,这种残食决不是个别的、偶然的反常现象,纯粹是出于肉食动物嗜杀成性的凶残本性。当环境中食物充足,种群数量增加,种群密度变大时,同种生物个体之间为争夺栖所、配偶或其他生活条件,也常常会发生种内残食。
例如人工饲养的蝎子、蜈蚣在繁殖时,总是先寻觅一处僻静的角落产卵,而某些同类个体则乘产卵者自卫能力降低的机会大开杀戒,残食同类,并占据牺牲者的巢穴。但如果处于护幼期遭遇同类侵犯,则侵略者绝大多数将成为巢穴主人的腹中物。

昆虫的种内相食
  法国著名昆虫学家法布尔曾经描述,某种食尸虫种群个体在年幼时尚能和睦相处,可是一旦衰老,便开始相互残食,直到衰老者尽绝为止。法布尔认为,这种现象是生物筋疲力尽时的反常现象,是生命达到枯竭时的丧心病狂。雌雄螳螂交配时或交配后,雌螳螂会毫无顾忌地品尝其伴侣的美味,法布尔甚至观察到,两周之内,同一只雌螳螂吃掉了7只与之交配的雄螳螂。某些种类的蜘蛛、蝎子、蜈蚣等也有这种相同的行径。
  有人认为残食的起因是雌性比雄性强大,造成弱肉强食。那么,为什么这些动物的雄性在争夺配偶时会展开激烈的争斗,但在被伴侣吞食时却不作任何反抗呢?许多人认为是为了供产卵或产仔的营养需要,那么,为什么在食物异常充足的人工饲养环境中,雌性却只对情侣的身体情有独钟呢?也有人认为是为了给子代腾出生存空间。须知,螳螂的幼虫要等到第二年春天才出世。显然此说也是不合情理的。
  部分原因是繁殖后代的需要残食掉不再起作用的雄性,使争夺食物的个体数量减少,雌性便有可能获得更足够的食物供给后代。也有人认为主要原因是误食。处于交尾期的雌性螳螂、蜘蛛、蝎子等性情狂躁,食欲旺盛,把正处于自己控制下的伴侣当作猎物进行误食,应该是毫不奇怪的。更加雄辩的事实是,雄性为了防止被误食,不同物种使用了方法不一样但效果完全一样的预防措施:有的雄蜘蛛在交配前先将雌蜘蛛捆绑起来;有的生有专门的附器,交配时用它堵塞住雌蜘蛛张开的口器;有的先带给雌蜘蛛用丝缠着的猎物,当雌蜘蛛忙于吃食时便乘机和它交配。

人类的同类相食
  在人类的发展史上,曾经有食人部落的存在,其食人的原因也多是由于信仰、祭祀等习俗。在巴布亚新几内亚的库鲁高地,当地的土著成年男人有吞食死者脑髓的习俗。这是部落里的一种丧葬仪式。  2003年,由西蒙·米德领导的小组在《科学》上发表了一篇论文,报道了他们对偏僻的巴布亚新几内亚高地的弗雷族人流行的一种叫库鲁病的大脑疾病的研究成果。库鲁病是一种朊病毒病,很像疯牛病和克-雅病,普遍被认为是因为当地人吃人类尸体而致的一种病。弗雷族人自古有食人传统,直到50年代中期,当时托管巴布亚新几内亚的澳大利亚当局发布禁令,才终止了弗雷族人的吃人习惯。据说因为妇女和儿童是人肉宴的主力军所以更容易感染库鲁病。
  英国人类学家蒂莫西·泰勒说,古代人们嗜食人肉,有时并不是出于饥饿的原因,有的人吃人是为炫示残暴,有人相信吃人肉可治疗某种疾病,有人因怀有仇恨以吃掉敌人的肉来发泄报复情绪。泰勒还指出,我们可以找到考古学上的证据。“就像我们可以从被砍断的动物遗骨发现动物是人类的食物一样,我们同样可以找到人类被砍割的遗骨。”这样留下的遗骨在全世界范围内都有发现。比如,伯克利加州大学的古人类学家提姆·怀特曾在埃塞俄比亚发掘到3个16万年前的人类头骨化石,这些是最古老的智人化石。每个头骨上都有明显的被切割的痕迹,表明他们是被屠杀的。怀特还发现过60万年前的人类头骨,也有着同样的伤痕,他说,这是法国境内发现的尼安德特人遗留下的人食人非常有说服力的证据。
  远古时代,人们为了生存而被迫同类相食,这似乎还可以得到后人的理解。而现在,一些人是天生嗜血和嗜好人肉,这普遍被归结为狂人的病态犯罪。据报道,德国中部罗滕堡镇的阿明·迈韦斯是一位电脑专家,他在邻居眼中是位和善、安静的绅士,然而事实上,他却是一个食人狂魔。2000年,他杀死并部分吃掉了一个叫于尔根·B的人。迈韦斯还拍下了他杀人吃人全过程的录像。
  生物界中的种内残食现象还很多,这也是自然界中很有趣的现象。值得生物学工作者去探讨和研究。

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